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Le vieillissement de la population active : ampleur et incidence

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  • Didier Blanchet

[eng] The Ageing of the Working Population: Extent and Effect Demographic changes do not affect just the volume of the working population. They also affect its age structure. It is widely held that the ageing of the entire population should go hand in hand with labour force ageing. The reality is more complicated. The two ageing processes are staggered and they neither last for the same length of time nor are of the same magnitude. It is only after 2006 that baby boomer ageing will trigger a long phase of growth in the proportion of over-60s. However, this ageing has been tending to push up the average age of workers for several years now and this process will slow substantially after 2006. A marked resumption of this ageing would only be seen if the retirement age were to be raised. Do these changes in the age structure have any significant repercussions? Their effect on productivity, training incentives and the average unit labour cost are not necessarily negative, especially as regards the effect on average productivity. Nevertheless, the ageing of the labour force calls for training to be stepped up. Moreover, seniority-based remuneration systems may prompt upward pressure on unit production costs. Even if this effect were to remain moderate overall, it would form an obstacle to the potential increase in participation rates among older citizens. Last but not least, demographic ageing could have more significant effects in the professions and sectors experiencing greater demographic changes than the average national trend. [ger] Voraussage der Entwicklung der Erwerbsquoten älterer Menschen: ein schwieriges Unterfangen In allen Industrieländern wird es immer seltener, dass ein über 55-Jähriger noch erwerbstätig ist. Diese Abnahme der Erwerbstätigkeit der älteren Menschen ist in Frankreich besonders ausgeprägt; denn heute ist sehr selten, dass ein über 65-Jähriger noch arbeitet. 1970 waren 70 % der Franzosen zwischen 60 und 64 Jahren erwerbstätig; 1983 fiel dieser Anteil auf 35 % und hat sich seit Mitte der 1990er Jahre bei 17 % stabilisiert. Innerhalb von dreißig Jahren ist der Anteil der erwerbstätigen Männer zwischen 55 und 59 Jahren von 83 % auf 68 % zurückgegangen. Bei den Frauen ist die Entwicklung nicht so markant, da der tendenzielle Rückgang der Erwerbstätigkeit der älteren Menschen bei ihnen durch die Verallgemeinerung der weiblichen Erwerbstätigkeit teilweise ausgeglichen wird. Die Entwicklung der Rentensysteme erklärt zum Teil diesen Rückgang der Erwerbsquoten bei den älteren Menschen. Zu seiner Verstärkung trug auch der Anstieg der Arbeitslosigkeit in zahlreichen Industrieländern in den letzten 30 Jahren bei, insbesondere bei den ältesten Arbeitnehmern. Denn obwohl sämtliche Arbeitnehmer von der Verschlechterung der Arbeitsmarktlage betroffen sind, wirkte diese sich insbesondere auf die Beschäftigung der älteren Arbeitnehmer aus. Seit Ende der 1970er Jahre haben viele von ihnen aufgehört zu arbeiten, bevor sie Anspruch auf Rente haben. In den meisten Ländern und vor allem in Frankreich wurde diese Frühverrentung durch die Gewährung eines Ersatzeinkommens bis zum Eintritt in den Ruhestand begünstigt. So gab es beispielsweise in Frankreich in den 1990er Jahren zwischen 460 000 und 500 000 ältere Arbeitnehmer, die sich im Vorruhestand befanden oder keinen Arbeitsplatz mehr suchen mussten. Zu dem konjunkturbedingten Rückgang, der die zyklischen Schwankungen der Erwerbsquoten erklärt, kommt somit noch ein «systembedingter» Rückgang hinzu, der auf die Institutionalisierung des Vorruhestands aufgrund der Schwierigkeit der älteren Arbeitnehmer, ihren Arbeitsplatz zu behalten, zurückzuführen ist. Auf die Erwerbsquoten hat dieser systembedingte Rückgang einen wesentlich größeren Einfluss als der konjunkturbedingte Rückgang. [spa] El envejecimiento de la población activa: amplitud e incidencia Las evoluciones demográficas no afectan sólo al volumen de la población activa; también afectan a la estructura por edad. La idea común es que el envejecimiento de la población total debería ir a la par con un envejecimiento de la población activa. Pero la realidad es más compleja. Los dos procesos de envejecimiento no van a la par, y no tendrán la misma duración, ni la misma amplitud. Sólo después del 2006 llegará la generación del baby-boom a edades avanzadas, aumentando así la proporción de los más de 60 años. En cambio, ya hace unos cuantos años que esa progresión contribuye a aumentar la edad media de los activos, y ese proceso se frenará después del 2006. Se daría de nuevo este envejecimiento sólo si se siguiera la hipótesis de un alargamiento de la edad de jubilación. ¿ Tienen esas evoluciones de la estructura por edad consecuencias importantes? Su impacto sobre la productividad, sobre las incitaciones a la formación, y sobre el coste unitario medio del trabajo no es necesariamente negativo, sobre todo su impacto sobre la productividad media. El envejecimiento de la población activa requiere sin embargo una intensificación del esfuerzo de formación. Por otra parte, los dispositivos de remuneración por la antigüedad pueden desembocar en una presión alzista sobre los costes de producción unitarios: aunque tal efecto fuera moderado a nivel global, sería un freno a la subida potencial de las tasas de actividad en las edades altas. En fin, los efectos del envejecimiento demográfico pueden ser más importantes en unas profesiones o sectores cuyas evoluciones demográficas son más acentuadas que la evolución nacional media. [fre] Le vieillissement de la population active: ampleur et incidence Les évolutions démographiques n’affectent pas que le volume de la population active, elles en affectent aussi la structure par âge. Une idée courante est que le vieillissement de la population totale devrait s’accompagner d’un vieillissement parallèle de la population active. La réalité est plus complexe. Les deux processus de vieillissement sont décalés et ils n’auront ni la même durée, ni la même ampleur. Ce n’est qu’après 2006 que l’avancée en âge des baby-boomers amorcera une longue phase de croissance de la part des plus de 60 ans. En revanche, cette progression tend à augmenter l’âge moyen des actifs depuis plusieurs années déjà, et ce processus ralentira sensiblement au delà de 2006. Il n’y a que dans l’hypothèse de remontée de l’âge de la retraite que ce vieillissement reprendrait de manière significative. Ces évolutions de la structure par âge ont-elles des conséquences importantes? Leur impact sur la productivité, sur les incitations à la formation, et sur le coût unitaire moyen du travail ne sont pas nécessairement défavorables, notamment celui sur la productivité moyenne. Le vieillissement de la population active appelle néanmoins à une intensification de l’effort de formation. Par ailleurs, les dispositifs de rémunération à l’ancienneté peuvent conduire à une pression à la hausse sur les coûts de production unitaires: même si cet effet reste modéré au niveau global, il représenterait un obstacle à la remontée potentielle des taux d’activité aux âges élevés. Enfin, les effets du vieillissement démographique peuvent être plus importants dans des professions ou des secteurs dont les évolutions démographiques sont plus marquées que l’évolution nationale moyenne.

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Article provided by Programme National Persée in its journal Economie et statistique.

Volume (Year): 355 (2002)
Issue (Month): 1 ()
Pages: 123-138

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  1. Lazear, Edward P, 1979. "Why Is There Mandatory Retirement?," Journal of Political Economy, University of Chicago Press, vol. 87(6), pages 1261-1284, December.
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