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External Transaction Costs and Large‐scale Farming in Moscow Oblast Coûts de transaction externes et agriculture à grande échelle dans la région de Moscou Externe Transaktionskosten und landwirtschaftliche Großbetriebe in der Oblast Moskau

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  • Nikolai Svetlov

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External Transaction Costs and Large‐scale Farming in Moscow Oblast The article addresses the reasons for the domination of large‐scale corporate farms in the Moscow oblast of Russia and concludes that high external transaction costs are likely to be an important determining factor. Over the nine year period studied, larger farms are shown to achieve higher performance. Increasing returns to scale, however, were not significant in explaining the superior performance of the larger farms. It is hypothesised that high external transaction costs due to lack of transparency in the milk market, typical of underdeveloped markets, give the larger farms a competitive advantage. Their search costs per unit of output are relatively low and they are able therefore to achieve higher farm‐gate prices for milk as a result. The results confirm the dependence of the farm‐gate milk price on farm size due to the presence of high transaction costs in the market of milk, the major output of the studied farms. The high performance farms were able to grow during the study period whereas the lower performing farms had limited growth capacity. A more competitive and transparent market environment along with improved infrastructure could lower transaction costs and entry barriers and provide opportunities for smaller scale corporate farms to compete more effectively. Cet article essaie d’expliquer les raisons de la domination des grandes exploitations agricoles constituées en société de la région de Moscou et conclut que l’ampleur des coûts de transaction externes est probablement un facteur explicatif important. Au cours de la période étudiée qui couvre neuf années, les exploitations les plus grandes ont enregistré les performances les plus élevées. Les rendements d’échelle croissants n’ont cependant pas expliqué de manière significative la meilleure performance de ces exploitations. Nous faisons l’hypothèse que les forts coûts de transaction externes liés au manque de transparence sur le marché laitier, typique des marchés incomplètement développés, donnent à ces plus grandes exploitations un avantage compétitif. Leur coût de recherche par unité de produit est relativement bas et elles sont donc capables d’obtenir des prix au niveau de la ferme plus élevés pour le lait. Les résultats confirment la dépendance des prix à la ferme envers la taille de l’exploitation du fait de la présence de coûts de transaction élevés sur le marché laitier, le lait étant le principal produit des exploitations étudiées. Les exploitations très performantes ont pu croître au cours de la période examinée tandis que les capacités de développement des exploitations les moins performantes étaient limitées. Un environnement de marché plus concurrentiel et transparent ainsi que de meilleures infrastructures pourraient réduire les coûts de transaction et les barrières à l’entrée dans le secteur, et fournir des opportunités aux exploitations constituées en société de plus petite taille d’être concurrentielles de manière plus efficace. Dieser Beitrag untersucht, weshalb es in der russischen Oblast Moskau hauptsächlich große Corporate Farms gibt, und kommt zu dem Schluss, dass dafür wahrscheinlich hohe externe Transaktionskosten ausschlaggebend sind. Über den neunjährigen Untersuchungszeitraum waren größere Betriebe erfolgreicher. Steigende Skalenerträge waren jedoch bei der Begründung für den höheren Erfolg der größeren Betriebe nicht maßgeblich. Es wird angenommen, dass hohe externe Transaktionskosten aufgrund von fehlender Transparenz auf dem Milchmarkt – typisch für unterentwickelte Märkte – den größeren Betrieben einen Wettbewerbsvorteil verschaffen. Ihre Suchkosten pro Produkteinheit sind relativ gering, daher sind sie in der Lage, höhere Preise für Milch ab Hof zu erzielen. Die Ergebnisse bestätigen die Abhängigkeit des Preises für Milch ab Hof von der Betriebsgröße, weil es auf dem Markt für Milch (dem wichtigsten Produkt der untersuchten Betriebe) hohe Transaktionskosten gibt. Den erfolgreichen Betrieben gelang es, über den Untersuchungszeitraum zu wachsen, während die leistungsschwächeren Betriebe nur eingeschränkt wachstumsfähig waren. Ein wettbewerbsfähigeres und transparenteres Marktumfeld in Kombination mit einer besseren Infrastruktur könnte die Transaktionskosten und Marktzugangsbeschränkungen senken sowie kleineren Corporate Farms Möglichkeiten eröffnen, um effektiver am Wettbewerb teilzunehmen.

Suggested Citation

  • Nikolai Svetlov, 2010. "External Transaction Costs and Large‐scale Farming in Moscow Oblast Coûts de transaction externes et agriculture à grande échelle dans la région de Moscou Externe Transaktionskosten und landwirtschaft," EuroChoices, The Agricultural Economics Society, vol. 9(2), pages 40-46, August.
  • Handle: RePEc:bla:eurcho:v:9:y:2010:i:2:p:40-46
    DOI: 10.1111/j.1746-692X.2010.00167.x
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