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Importance de la recherche et du developpement sur l'aptitude a innover des petites et des grandes entreprises manufacturieres canadiennes

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  • Baldwin, John R.

Pour eclairer le debat sur la fonction que doit remplir la politique gouvernementale de financement de la recherche et developpment (R et D), il faut tenir compte des roles distincts que jouent les petites et les grandes entreprises dans le processus d'innovation. On pretend souvent que les petites entreprises ont tendance a utiliser les installations de R et D autrement que les grandes, donc qu'il faut mettre en place des programmes speciaux a l'intention de ce secteur. Dans le present document, on compare les profils d'innovation des petites et des grandes entreprises, et on examine la variation de l'intensite et de l'efficacite des activites de R et D selon la taille de l'entreprise. On determine la contribution de la R et D au succes des petites et des moyennes entreprises et le genre de politique qui, selon celles-ci, permet le mieux de reduire les obstacles a l'innovation auxquels elles se heurtent. La tendance a innover et a utiliser les installations de R et D des grandes et des petites entreprises se distingue de plusieurs facons. On peut repartir les petites entreprises en deux groupes. Le premier comprend celles qui ressemblent aux grandes entreprises en ce sens qu'elles effectuent des travaux de R et D et que leurs nouveaux produits et procedes sont principalement le fruit de leurs propres efforts. Le deuxieme comprend les petites entreprises qui puisent leurs idees nouvelles aupres de leurs clients et de leurs fournisseurs. Les grandes entreprises, quant a elles, ont tendance a dependre davantage de la R et D. Elles s'appuient elles aussi sur des reseaux pour trouver de nouvelles idees, mais ces reseaux sont davantage axes sur les liens avec des entreprises apparentees. Les ecarts entre les tendances a innover et a utiliser les installations de R et D des grandes et des petites entreprises tiennent, en grande partie, au fait que les entreprises se specialisent dans divers stades du processus de production selon leur taille. Les entreprises desservent des creneaux differents en fonction des avantages particuliers qu'offrent leur taille. Les petites entreprises sont plus souples, mais sont desavantagees au chapitre des couts, car elles ne beneficient pas des economies d'echelle dont profitent les grandes entreprises. Elles surmontent cet inconvenient en nouant des liens avec les entreprises clientes et en faisant preuve d'autant de souplesse dans le domaine de la R et D que dans d'autres. Elles dependent moins d'installations de R et D specialisees et ont davantage tendance a exploiter la R et D quand l'occasion s'en presente. Elles s'appuient aussi sur les idees de leurs clients en matiere d'innovation.

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