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Agricultural Responses to Prices in Sub-Saharan African Countries (Réactions du secteur agricole aux prix en Afrique au sud du Sahara) (Reacciones de la agricultura ante los precios en los países del Africa al sur del Sahara)

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  • Marian E. Bond

    (International Monetary Fund)

Abstract

In the 1970s many sub-Saharan countries experienced a decline from the already slow rate of growth of agricultural production of the 1960s. Because the agricultural sector in these countries is by far the largest, its well-being remains crucial to their economies, especially in the face of the difficult task of adjusting to the oil price increases of the 1970s. Stagnating agricultural output has greatly hampered this adjustment process in sub-Saharan Africa. Many economists maintain that inadequate market prices have been a principal reason for the poor performance of African agriculture in the 1970s; against this, others argue that while a positive output response to producer prices is considered normal in the agricultural sectors of more developed countries, such a response may not occur in African countries. This paper both reviews quantitative evidence on supply responses to producer prices from individual crop studies and provides its own evidence as to how aggregate agricultural production responds to changes in the aggregate producer price index for a number of African countries. Supply responses are found to be positive for both individual and overall crop production. The evidence from individual crop studies suggests that long-run price elasticities tend to be larger than those for the short run, and that these elasticities are fairly sizable. For some crop studies, the evidence also suggests that an increase in production can take place without an equivalent fall in the production of a substitute crop, and that the target income hypothesis is not supported by the data. For aggregate crops, the evidence suggests that farmers do respond to changes in the aggregate producer price index. To achieve a sound agricultural base in order to provide the necessary conditions for takeoff into economic growth, governments need to consider a comprehensive package of policies, of which producer pricing policy is only one element. Such a package would need to include pricing policies that would allow consumer goods and inputs to the agricultural sector to be fairly priced and that would shift some of the burden of government financing from the taxation of farmers to other sources. (The taxation of farmers arises from the difference between world market prices and the producer prices set by the government for export crops.) Improvements in extension services, infrastructure, input and consumer good availability, and credit services would also need to become part of the package. A farmer may respond quite differently to a change in the producer price when it is combined with available consumer goods and improved infrastructure than to the price change alone. /// Dans les années 70, de nombreux pays situés au sud du Sahara ont enregistré, par rapport aux années 60, une baisse du taux de croissance, pourtant déjà faible, de leur production agricole. Etant donné que, dans ces pays, le secteur agricole prédomine très fortement, sa prospérité demeure vitale pour leur économie, en particulier du fait du difficile ajustement aux hausses de prix du pétrole des années 70. La stagnation de la production agricole a grandement entravé ce processus d'ajustement dans les pays d'Afrique situés au sud du Sahara. Pour nombre d'économistes, le niveau inadéquat des prix du marché a été l'une des principales raisons des résultats peu satisfaisants enregistrés par l'agriculture africaine au cours des années 70; d'autres objectent que, si une réaction positive de la production aux prix au producteur est considérée comme normale dans les secteurs agricoles des pays plus développés, il peut ne pas en être ainsi dans les pays d'Afrique. Dans le présent document, l'auteur examine les observations quantitatives concernant les réactions de l'offre aux prix au producteur dans le cas de cultures particulières et expose ses propres observations en ce qui concerne la façon dont la production agricole globale réagit aux variations de l'indice global des prix au producteur dans un certain nombre de pays d'Afrique. Il apparaît que les réactions de l'offre sont positives, tant pour les productions particulières que pour la production globale. Les résultats obtenus à partir d'études consacrées à des cultures particulières indiquent que les élasticités-prix à long terme sont généralement supérieures à celles à court terme et qu'elles sont assez fortes. Dans le cas de certaines cultures, les résultats montrent aussi qu'une augmentation de la production peut se produire sans une diminution équivalente de la production d'une culture de substitution, et que l'hypothèse de revenu fixé comme objectif n'est pas corroborée par les données. En ce qui concerne l'ensemble des productions agricoles, les observations donnent à penser que les agriculteurs réagissent effectivement aux variations de l'indice global des prix au producteur. Pour assurer la base agricole solide qui permettrait de créer les conditions nécessaires au décollage économique, les autorités doivent envisager d'adopter un ensemble de mesures détaillées, dont celles qui concernent les prix au producteur ne sont qu'un élément parmi d'autres. Cet ensemble de mesures devrait nécessairement comprendre des politiques permettant d'établir des prix équitables pour les biens de consommation et les produits intermédiaires du secteur agricole, et permettant de faire supporter par d'autres secteurs une partie du financement des dépenses publiques pesant sur les agriculteurs. (L'origine de l'imposition des agriculteurs est l'écart entre les cours mondiaux et les prix au producteur fixés par les autorités pour les cultures destinées à l'exportation.) Ce train de mesures devrait également comporter l'amélioration des services de vulgarisation, de l'infrastructure, de l'approvisionnement en produits intermédiaires et en biens de consommation ainsi que de la distribution des crédits. Il se peut qu'un agriculteur réagisse très différemment à une modification du prix versé au producteur selon que la modification s'accompagne ou non d'un approvisionnement en biens de consommation et d'une amélioration de l'infrastructure. /// En los años setenta muchos países al sur del Sahara experimentaron una disminución en la tasa de crecimiento de la producción agrícola, que ya había sido baja en el decenio anterior. Como el sector agrícola domina la economía de estos países, el progreso en dicho sector es esencial, especialmente en vista de la ardua tarea que para ellos representa el ajuste a las alzas de precios del petróleo ocurridas en los años setenta. El estancamiento de la producción agrícola ha dificultado considerablemente este proceso de ajuste en el Africa al sur del Sahara. Muchos economistas mantienen que los precios inadecuados del mercado han constituido la razón principal de los mediocres resultados obtenidos en la agricultura africana durante los años setenta; otros mantienen, por el contrario, que si bien en el sector agrícola de los países más desarrollados se considera normal una reacción positiva de la producción ante los precios al productor, puede que dicha reacción no tenga lugar en los países africanos. En el presente estudio se examina la evidencia cuantitativa sobre las reacciones de la oferta ante los precios al productor, basándose en estudios sobre los distintos cultivos, y se presenta la evidencia propia en cuanto a la forma en que la producción agrícola agregada reacciona ante las variaciones del índice agregado de precios al productor en varios países africanos. Las reacciones de la oferta resultaron ser positivas tanto para la producción global como para la de los distintos cultivos. La evidencia obtenida en los estudios de los distintos cultivos indica que la elasticidad a largo plazo con respecto al precio tiende a ser mayor que la de corto plazo, y que dicha elasticidad es bastante grande. En algunos de los estudios sobre cultivos, la evidencia indica también que puede tener lugar un aumento de producción sin que disminuya de forma correspondiente la producción de un cultivo sustitutivo, y que los resultados no corroboran la hipótesis del ingreso meta. Por lo que se refiere a los cultivos agregados, la evidencia indica que los agricultores reaccionan ante las variaciones en el índice agregado de precios al productor. Para lograr una base agrícola sólida con objeto de proporcionar las condiciones necesarias para el despegue inicial del crecimiento económico, los gobiernos tienen que considerar un conjunto completo de medidas de política, entre las cuales la política de precios al productor no es más que uno de los elementos. Dicho conjunto de medidas habrá de incluir una política de precios que permita un precio justo para los bienes de consumo y para los insumos del sector agrícola y que permita que una parte de la carga del financiamiento que recae en el Estado se desplace hacia otras fuentes a fin de aminorar la carga tributaria que pesa sobre los agricultores. (Dicha carga tributaria consiste en la diferencia entre los precios del mercado mundial y los precios al productor fijados por el gobierno para los cultivos de exportación.) También habrá que incluir mejoras en los servicios de extensión, infraestructura, disponibilidad de insumos y de bienes de consumo, y en facilidades de crédito, como parte del conjunto de medidas. La reacción de un agricultor ante una variación del precio al productor puede ser completamente distinta cuando aquélla va combinada con la disponibilidad de bienes de consumo y una mejor infraestructura, que cuando se trate de una variación del precio por sí sola.

Suggested Citation

  • Marian E. Bond, 1983. "Agricultural Responses to Prices in Sub-Saharan African Countries (Réactions du secteur agricole aux prix en Afrique au sud du Sahara) (Reacciones de la agricultura ante los precios en los países de," IMF Staff Papers, Palgrave Macmillan, vol. 30(4), pages 703-726, December.
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