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Les salaires sont-ils rigides ? Le cas de la France à la fin des années 1990 ; suivi d'un commentaire de Hubert Kempf

Contents:

Author Info

  • Hubert Kempf
  • Orietta Dessy
  • Pierre Biscourp
  • Nathalie Fourcade

Abstract

[fre] Les salaires sont-ils rigides? Le cas de la France à la fi n des années 1990 . . Les salaires sont rigides s’ils varient «moins qu’ils ne devraient», parce que des mécanismes économiques, des attitudes psychologiques ou des contraintes institutionnelles font obstacle à leur ajustement, en particulier à la baisse. Les tests empiriques de rigidités à la baisse sont fragiles. Ils reposent sur des hypothèses ad hoc portant sur la forme qu’aurait la distribution des variations de salaires en l’absence de rigidités salariales. Sous les hypothèses standard, une proportion importante de variations nulles des salaires, associée à une faible proportion de baisses, est interprétée comme signalant l’existence de rigidités. L’analyse menée pour la France à partir de quatre sources d’information sur les salariés à temps complet du secteur marchand suggère que l’application de ces tests à des données d’enquêtes auprès des ménages conduit à une forte surestimation de la rigidité des salaires. À partir de sources réputées fi ables, on montre que les salaires sont très variables en France à la fi n des années 1990. Chaque année, 20 à 30 % des salariés voient leur rémunération baisser. Les variations nulles d’une année sur l’autre sont rares. En revanche, les variations du salaire de base, qui n’incorpore pas les primes, présentent des caractéristiques compatibles avec la présence de rigidités. La variabilité des salaires serait ainsi pour partie due à celle des primes. L’analyse suggère une autre forme de rigidités salariales, qui prend la forme d’un ajustement partiel des salaires aux chocs de productivité touchant les entreprises, ajustement plus marqué en cas de choc positif qu’en cas de choc négatif. [ger] Sind die Löhne rigide? Situation in Frankreich Ende der 1990er Jahre . . Löhne sind rigide, wenn sie "weniger schwanken, als sie müssten“, da wirtschaftliche Mechanismen, psychologische Einstellungen oder institutionelle Sachzwänge deren Anpassung, insbesondere deren Senkung behindern. Die empirischen Tests der Lohnsenkungsrigiditäten sind fragil. Sie beruhen auf Ad-hoc-Hypothesen über die Form, die die Verteilung der Lohnschwankungen bei Fehlen von Lohnrigiditäten hätte. Bei Zugrundelegung der Standardhypothesen wird ein bedeutender Anteil von Nullschwankungen der Löhne in Verbindung mit einem geringen Anteil von Senkungen als Hinweis auf das Vorhandensein von Rigiditäten interpretiert. Die für Frankreich anhand von vier Informationsquellen über die Vollzeitbeschäftigten des marktbestimmten Sektors durchgeführte Analyse deutet darauf hin, dass die Anwendung dieser Tests auf Daten aus Erhebungen bei Haushalten zu einer starken Überschätzung der Lohnrigidität führt. Auf der Grundlage verlässlicher Quellen wird gezeigt, dass die Löhne in Frankreich Ende der 1990er Jahre sehr variabel waren. Jedes Jahr ging der Lohn von 20 bis 30 % der Arbeitnehmer zurück. Jährliche Nullschwankungen waren selten. Dagegen weisen die Schwankungen des Grundlohns, der die Zulagen nicht berücksichtigt, Merkmale auf, die mit dem Vorhandensein von Rigiditäten vereinbar sind. Mithin wäre die Variabilität der Löhne zum Teil auf diejenige der Zulagen zurückzuführen. Die Analyse lässt auf eine andere Art von Lohnrigiditäten schließen, die die Form einer partiellen Lohnanpassung an die Produktivitätsschocks hat, mit denen die Unternehmen konfrontiert sind; eine Anpassung, die bei einem positiven Schock ausgeprägter ist als bei einem negativen Schock. [spa] ¿ Son rígidos los salarios? El caso de Francia a fi nales de los noventa . . Los salarios son rígidos si varían «menos de lo que deberían», porque unos mecanismos económicos, unas actitudes psicológicas o unos obstáculos institucionales se oponen a su ajuste en especial a la baja. Las pruebas empíricas de rigideces a la baja son frágiles. Descansan en unas hipótesis ad hoc en cuanto a la forma que tendría la distribución de las variaciones de los salarios de no haber rigideces salariales. Bajo las hipótesis estándares, una fuerte proporción de variaciones nulas de los salarios, asociada a una pequeña proporción de bajas, se interpreta como la señal de la presencia de rigideces. El análisis llevado a cabo en Francia a partir de cuatro fuentes informativas sobre los asalariados de tiempo completo del sector comercial sugiere que la aplicación de estas pruebas a unos datos de encuestas acerca de los hogares desemboca en una fuerte sobreestimación de la rigidez de los salarios. A partir de unas fuentes segura, se muestra aquí que los salarios son muy variables en Francia a fi nales de los noventa. Cada año, entre un 20 % y un 30 % de los asalariados ven bajar su remuneración. Las variaciones nulas de un año al otro son poco frecuentes. En cambio, las variaciones del salario básico que no incluye las primas, presentan unas características compatibles con la presencia de rigideces. La variabilidad de los salarios se debería por parte a la de las primas. El análisis sugiere otra forma de rigideces salariales, que se presenta bajo la forma de un ajuste parcial de los salarios a los choques de productividad que afectan a las empresas, ajuste más fuerte en caso de choque positivo que en caso de choque negativo. [eng] Are wages rigid? The case of France in the late 1990s . . Wages are rigid if they vary "less than they should” because economic mechanisms, mental attitudes or institutional constraints prevent them from changing, especially decreasing. Empirical tests of downward rigidities are not robust. They are based on ad-hoc assumptions regarding the shape that the distribution of wage variations would have if the wage rigidities were absent. Under standard assumptions, a large proportion of zero wage variations due to a small proportion of decreases is interpreted as indicating the existence of rigidities. An analysis made for France based on four sources of information on full-time wages in the market sector suggests that the application of these tests to household survey data greatly overestimates wage rigidity. We use reputedly reliable sources to show that wages were highly variable in France in the late 1990s. Every year, wages fell for 20% to 30% of employees. Zero variations from one year to the next were rare. However, basic wage variations, excluding bonuses, displayed characteristics compatible with the presence of rigidities. Wage variability is therefore posited to be partly due to the variability of bonuses. The analysis suggests that another form of wage rigidities exists in the shape of a partial adjustment of wages to productivity shocks affecting fi rms. This adjustment is more marked in the case of a positive shock than in the case of a negative shock.

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Article provided by Programme National Persée in its journal Economie et statistique.

Volume (Year): 386 (2005)
Issue (Month): 1 ()
Pages: 59-89

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Note: DOI:10.3406/estat.2005.7188
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