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Menschen mit hohen Einkommen leben länger


  • Martin Kroh
  • Hannes Neiss
  • Lars Kroll
  • Thomas Lampert


In Germany, those from affluent households have a significantly higher further life expectancy at the age of 65 than those with low incomes (males: 5 years, females: 3.5 years). The present analysis, which is based on the German Socio-Economic Panel Study (SOEP), indicates that the lower life expectancy of women in low-income households is associated with psychological pressure caused by a shortage of money as well as the lack of social networks. In men from low-income households, low education and a physically demanding job appear to have a negative impact on further life expectancy. Even when a wide range of additional factors are taken into account, a significant income effect remains at least for men: those with a high income at age 65 can expect to live a longer life on average. In terms of equal opportunities with regard to healthy aging, the clear statistical correlation between income and life expectancy presents a challenge to those responsible for health policy in the narrowest sense as well as social policy in the broadest sense. To align life expectancy of low-income persons with that of those from affluent households, reform of occupational safety standards and improvements in the promotion of health in the workplace would make sense, as would behavior-related preventive measures and tailored health information campaigns that focus more on raising health awareness among less educated than has been the case to date. Personen aus wohlhabenden Haushalten haben in Deutschland im Alter von 65 Jahren eine höhere Lebenserwartung als Personen mit niedrigen Einkommen. Bei Männern macht diese Differenz fünf Jahre, bei Frauen dreieinhalb Jahre aus. Die Analyse auf Basis des Sozio-oekonomischen Panels (SOEP) legt die Interpretation nahe, dass die geringere Lebenserwartung von Frauen in Haushalten mit niedrigen Einkommen zu Teilen auf die psychische Belastung durch finanzielle Knappheit sowie auf schwächere soziale Netzwerke zurückgeführt werden kann. Bei Männern mit niedrigen Einkommen scheinen sich geringe Bildung und ein physisch belastendes Arbeitsleben negativ auf die fernere Lebenserwartung auszuwirken. Auch bei Berücksichtigung einer Vielzahl weiterer Einflussfaktoren zeigt sich zumindest für Männer ein statistischer nicht unerheblicher verbleibender Unterschied in der Lebenserwartung zwischen Einkommensgruppen: Ein hohes Einkommen mit 65 Jahren ist bei Männern im Durchschnitt mit einem längeren Leben assoziiert. Unter dem Gesichtspunkt der Chancengleichheit auf gesundes Altern stellt der deutliche statistische Zusammenhang zwischen Einkommen und Lebenserwartung sowohl die Gesundheitspolitik im engeren Sinn als auch die Sozialpolitik im weiteren Sinn vor Herausforderungen. Nach den Befunden dieser Studie würde sich zum Beispiel eine Reform des Arbeitsschutzes und eine Verbesserung der betrieblichen Gesundheitsförderung anbieten, um die Lebenserwartung von Personen mit geringen Einkommen an die Wohlhabender anzugleichen. Auch sinnvoll erscheinen verhaltensbezogene Präventionsmaßnahmen und gesundheitliche Aufklärungskampagnen, die das Gesundheitsbewusstsein von Personen mit geringer Bildung stärker als bisher berücksichtigen.

Suggested Citation

  • Martin Kroh & Hannes Neiss & Lars Kroll & Thomas Lampert, 2012. "Menschen mit hohen Einkommen leben länger," DIW Wochenbericht, DIW Berlin, German Institute for Economic Research, vol. 79(38), pages 3-15.
  • Handle: RePEc:diw:diwwob:79-38-1

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    References listed on IDEAS

    1. Homburg, Stefan & Houben, Henriette & Maiterth, Ralf, 2007. "Rechtsform und Finanzierung nach der Unternehmensteuerreform 2008," EconStor Open Access Articles, ZBW - German National Library of Economics, pages 376-381.
    2. Homburg, Stefan & Houben, Henriette & Maiterth, Ralf, 2008. "Optimale Eigenfinanzierung der Personenunternehmen nach der Unternehmensteuerreform 2008/2009," EconStor Open Access Articles, ZBW - German National Library of Economics, pages 29-47.
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    Cited by:

    1. Miething, Alexander, 2013. "A matter of perception: Exploring the role of income satisfaction in the income–mortality relationship in German survey data 1995–2010," Social Science & Medicine, Elsevier, pages 72-79.
    2. Hans Fehr & Franz Ruland & Gisela Färber & Annelie Buntenbach, 2012. "Beitragssenkung und Zuschussrente: Ist das eine nachhaltige Rentenpolitik?," ifo Schnelldienst, ifo Institute - Leibniz Institute for Economic Research at the University of Munich, vol. 65(19), pages 04-16, October.
    3. Eva Kibele, 2014. "Individual- and area-level effects on mortality risk in Germany, both East and West, among male Germans aged 65+," International Journal of Public Health, Springer;Swiss School of Public Health (SSPH+), pages 439-448.

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    mortality; life expectancy; income; health inequality;

    JEL classification:

    • I14 - Health, Education, and Welfare - - Health - - - Health and Inequality


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