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Dealing with Extreme Events: Challenges for Terrorism Risk Coverage in the United States

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  • Howard Kunreuther

    (Wharton Business School)

  • Erwann Michel-Kerjan

    (CECO - Laboratoire d'econometrie de l'école polytechnique - CNRS : UMR7657 - Polytechnique - X)

Abstract

Les attaques perpétrées contre les Etats-Unis le 11 septembre 2001 ainsi que d'autres survenues le monde depuis posent la question de la responsabilité des gouvernements et du secteur privé dans la réduction du risque terroriste et, plus particulièrement, celle de savoir qui devrait payer pour les pertes économiques liées aux attentats. Suite aux événements du 11 septembre qui causèrent plus de 35 milliards de dollars de pertes assurées, les assureurs mirent en garde qu'une autre attaque de cette ampleur pourrait infliger des dommages irréparables à l'industrie de l'assurance, et que l'incertitude associée au risque terroriste en faisait, de fait, un risque non-assurable. Ainsi, début 2002, pas moins de 45 états américains permettaient aux assureurs d'exclure ce risque de leurs couvertures. En cette absence d'offre d'assurance par le secteur privé, la loi du Terrorism Risk Insurance Act of 2002 (TRIA), qui instaure une couverture nationale annuelle à hauteur de 100 milliards de dollars, fut votée par le Congrès américain le 26 novembre 2002 et signé par le Président Bush le mois suivant. Cette couverture, fondée sur un partenariat entre industrie de l'assurance et gouvernement fédéral, expire le 31 décembre 2005. A ce jour (juillet 2004), l'après 2005 demeure incertain aux Etats-Unis. Prenant en compte la réaction des marchés d'assurances américains depuis le 11 septembre 2001 et les caractéristiques très particulières du risque terroriste comme risque à grande échelle, nous soutenons que le gouvernement fédéral doit continuer à jour un rôle important de concert avec le secteur privé pour couvrir les pertes économiques résultantes d'éventuelles attaques futures. Néanmoins, TRIA n'est sans doute pas la meilleure manière de résoudre la question. Puisque l'existence d'un système de couverture financière est une composante clé de toute stratégie nationale de lutte contre le terrorisme, cet article entend proposer une analyse constructive au débat en passe d'être porté à l'agenda au plus haut niveau du pays. En outre, nous proposons un programme spécifique alternatif au système TRIA pour couvrir les entreprises opérant aux Etats-Unis quand celui-ci expirera.

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Keywords: Assurance; Terrorisme; Evénements extrêmes; Etats-Unis; Programmes nationaux de couverture; Politiques publiques; Marchés financiers; 11 septembre 2001;

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