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EU Environmental Sustainability Requirements and Brazilian Biofuel Exports Exigences de durabilité environnementale de l’Union européenne et exportations brésiliennes de biocarburants Die EU‐Anforderungen für ökologische Nachhaltigkeit und Biokraftstoffexporte aus Brasilien

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  • Steven Zahniser

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EU Environmental Sustainability Requirements and Brazilian Biofuel Exports This article explores the EU’s goal to obtain 10 per cent of its transport energy from biofuels by 2020 and considers how the environmental sustainability criteria in the EU’s new renewable energy directive might apply to Brazil. In order to count towards the goal, biofuels must achieve greenhouse gas savings as high as 60 per cent after 2017. Regarding Brazil’s leading biofuels, the directive assigns a default savings level of 71 per cent to sugarcane‐based bioethanol and 31 per cent to soybean‐based biodiesel. Biofuels obtained from biomass grown on lands of high carbon stock or high biodiversity value would not qualify as sustainable under the directive, based on the land’s status in January 2008. However, the directive leaves open the possibility of converting some savannahs and open forests to biomass production. Amendments reported by the European Parliament’s Committee on Industry, Research and Energy (ITRE) but not incorporated within the directive would have called on second‐generation biofuels and vehicles powered by renewable sources of electricity or hydrogen to supply at least 40 per cent of the 10 per cent goal, and they would have treated all of Brazil’s savannahs and many of its open forests as unsustainable places for biomass production. Cet article examine l’objectif de l’Union européenne (UE) de tirer des biocarburants 10 pour cent de l’énergie utilisée pour le transport d’ici 2020 et il considère comment les critères de durabilité environnementale de la Directive sur l’énergie renouvelable de l’UE pourraient s’appliquer au Brésil. Pour contribuer à cet objectif, les biocarburants doivent permettre de réduire les émissions de gaz à effet de serre à hauteur d’au mois 60 pour cent après 2017. En ce qui concerne les principaux biocarburants produits par le Brésil, la directive attribue des niveaux de réduction par défaut de 71 pour cent pour le bioéthanol dérivé de la canne à sucre et 31 pour cent pour le biodiesel à base de soja. Les biocarburants obtenus à partir de biomasse provenant de terres à fort stockage de carbone ou à forte valeur de biodiversité, selon la classification des terres de janvier 2008, ne seraient pas considérés comme durables dans le cadre de la directive. Cependant, la directive donne la possibilité de convertir certaines savanes et forêts ouvertes en vue de produire de la biomasse. Des amendements rapportés par la Commission de l’industrie, de la recherche et de l’énergie du Parlement européen (ITRE) mais non inclus dans la directive auraient demandéà ce que les biocarburants de deuxième génération et les véhicules fonctionnant avec des sources durables d’électricité ou d’hydrogène fournissent au moins 40 pour cent des 10 pour cent visés. Ils auraient aussi considéré que l’ensemble des savanes du Brésil ainsi que la plupart de ses forêts ouvertes n’étaient pas des endroits durables pour la production de biomasse. Dieser Beitrag untersucht das Ziel der EU, bis 2020 zehn Prozent der Verkehrskraftstoffe durch Biokraftstoffe zu ersetzen, und wie die Kriterien der ökologischen Nachhaltigkeit aus der neuen EU‐Richtlinie zur Verwendung von erneuerbaren Energien möglicherweise auf Brasilien zutreffen. Nach 2017 müssen Biokraftstoffe eine Senkung der Treibhausgasemissionen um mindestens 60 Prozent erreichen, um als positiver Zielbeitrag angesehen zu werden. Für die wichtigsten brasilianischen Biokraftstoffe gibt die Richtlinie als Standardwert Einsparungen von 71 Prozent für aus Zuckerrohr hergestelltes Bioethanol sowie 31 Prozent für aus Sojabohnen hergestellten Biodiesel an. Biokraftstoffe aus Biomasse, die auf Böden mit hohem Kohlenstoffgehalt oder großer Biodiversität erzeugt wurde, würden im Rahmen der Richtlinie nicht als nachhaltig gelten. Maßgeblich ist hierfür der Bodenstatus vom Januar 2008. Die Richtlinie hält jedoch die Möglichkeit offen, einige Savannen und offene Wälder zur Erzeugung von Biomasse umzuwidmen. Änderungsanträge, die vom Ausschuss für Industrie, Forschung und Energie im Europaparlament gewünscht, jedoch nicht in die Richtlinie aufgenommen wurden, hätten verlangt, dass wenigstens 40 Prozent der angestrebten zehn Prozent durch Biokraftstoffe der zweiten Generation sowie den Einsatz von erneuerbaren Stromquellen oder Wasserstoff zum Antrieb von Fahrzeugen erreicht werden. Zudem würden dann alle Savannen und viele offene Wälder in Brasilien im Hinblick auf die Erzeugung von Biomasse als nicht nachhaltig angesehen.

Suggested Citation

  • Steven Zahniser, 2010. "EU Environmental Sustainability Requirements and Brazilian Biofuel Exports Exigences de durabilité environnementale de l’Union européenne et exportations brésiliennes de biocarburants Die EU‐Anforderu," EuroChoices, The Agricultural Economics Society, vol. 9(2), pages 28-34, August.
  • Handle: RePEc:bla:eurcho:v:9:y:2010:i:2:p:28-34
    DOI: 10.1111/j.1746-692X.2009.00136.x
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