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Technology, Growth and Unemployment across European Regions


  • Jan Fagerberg
  • Bart Verspagen
  • Marjolein Caniëls


FAGERBERG J., VERSPAGEN B. and CANIE¨LS M. (1997) Technology, growth and unemployment across European regions, Reg. Studies 31, 457-466. The process of convergence in GDP per capita levels across European regions came to a halt in the 1980s, although the differences in GDP per capita remain substantial. Moreover, these differences are related to similarly persistent differences in unemployment rates. This paper argues that a perspective which, in addition to other factors, takes into account differences across regions in innovation and diffusion of technology may explain these findings. A simultaneous equation model with GDP per capita growth, employment growth and migration as endogenous variables is proposed and estimated using data for 64 European regions in the 1980s. The results show that innovation and the diffusion of technology are indeed important factors behind European growth in the 1980s. However, due to a lack of own R&D capabilities, most poor regions fail to take advantage of the more advanced technologies available elsewhere. The growth of the poor regions is also hampered by an unfavourable industrial structure (the predominance of agriculture). As a consequence, growth of GDP per capita in the poorer regions is not substantially faster than in the richer ones (where growth is fuelled by much larger R&D efforts and a more advanced industrial structure). Although employment in poor regions actually grows somewhat faster than in the rich ones, so does labour supply, preventing a (relative) reduction in their rates of unemployment. FAGERBERG J., VERSPAGEN B. et CANIELS M. (1997) La technologie, la croissance et le chomage a travers les regions europeennes, Reg. Studies 31, 457-466. La convergence du PIB par tete a travers les regions europeennes fut interrompue aux annees 1980, bien que les ecarts du PIB par tete restent non-negligeables. Qui plus est, ces ecarts se rapportent aux ecarts des taux de chomage qui persistent egalement. Cet article laissent supposer que ces resultats pourraient s'expliquer a partir d'une approche qui met en consideration a travers les regions les ecarts d'innovation et de diffusion de la technologie, parmi d'autres facteurs. Un modele d'equations simultanees comportant des variables endogenes, a savoir l'augmentation du PIB par tete, la montee de l'emploi et la migration, se voit proposer et estimer a partir des donnees sur soixante-quatre regions europeennes aux annees 1980. Les resultats laissent voir que l'innovation et la diffusion de la technologie sont d'importants facteurs a l'origine de la croissance europeenne aux annees 1980. Toujours est-il qu'a defaut de la R et D, la plupart des regions defavorisees ne profitent pas des technologies plus avancees qui sont disponibles ailleurs. Une structure industrielle defavorable empeche aussi les regions defavorisees (vu l'importance du secteur agricole). Par consequent, le PIB par tete dans les regions defavorisees n'augmente pas sensiblement plus rapidement par rapport a celui des regions plus riches (ou la croissance est alimentee par des efforts de R et D beaucoup plus importants et par une structure industrielle plus avancee). Non seulement l'emploi augmente quelque peu plus rapidement dans les regions defavorisees que dans les regions riches, mais l'offre d'emploi aussi, ce qui empe⁁che une baisse (relative) de leurs taux de chomage. FAGERBERG J., VERSPAGEN B. und CANIELS M. (1997) Technologie, Wachstum und Erwerbslosigkeit in europaischen Regionen, Reg. Studies 31, 457-466. Der Vorgang einer Konvergenz der im eigenen Land pro-Kopf erzielten Bruttosozialprodukthohen in europaischen Regionen kam in den achtziger Jahren zum Erliegen, obschon weiterhin betrachtliche Unterschiede in den im eigenen Land pro-Kopf erzielten Bruttosoziaprodukten bestehen. Diese Unterschiede stehen ausserdem in Bezug zu ebenso beharrlichen Unterschieden in der Erwerbslosenrate. Der vorliegende Aufsatz vertritt die Auffassung, dass diese Befunde sich durch eine Perspekive erklaren liessen, die ausser anderen Faktoren auch Unterschiede in Innovation und Verbreitung von Technologie in den Regionen in Betracht zieht. Es wird ein Gleichungssystem des Zuwachses des im eigenen Lande erzielten Bruttosozialprodukts, der Zunahme der Erwerbstatigkeit und der Wanderung als endogene Veranderliche vorgeschlagen und berechnet, dem Daten der achtziger Jahre fur 64 europaische Regionen zugrunde gelegt wurden. Die Ergebnisse zeigen, dass Innovation und die Verbreitung von Technologie tatsachlich wichtige Faktoren sind, die hinter dem Wachstum der achtziger Jahre standen. Mangels eigener Fahigkeiten in Forschung und Entwicklung gelingt es jedoch den meisten armen Regionen nicht, Vorteile aus hoher entwickelten, an anderen Orten zur Verfugung stehenden Technologien zu ziehen. Das Wachstum der armen Regionen wird zudem durch eine ungunstige Industriestruktur (Uberwiegen der Landwirtschaft) gehemmt. Folglich nimmt das im eigenen Lande per Kopf erzielte Bruttosozialprodukt in den armeren Regionen nicht wesentlich schneller zu als in den wohlhabenderen (wo das Wachstum von weitaus grosseren Anstrengungen in Forschung und Entwicklung, sowie einer hoher entwickelten Industriestruktur angeheizt wird). Obwohl Erwerbstatigkeit in armem Gebieten tatsachlich etwas schneller als in reichen zunimmt, trifft das Gleiche auf das Angebot an Arbeitskraften zu, was eine (obschon relative) Senkung der Erwerbslosenrate verhindert.

Suggested Citation

  • Jan Fagerberg & Bart Verspagen & Marjolein Caniëls, 1997. "Technology, Growth and Unemployment across European Regions," Regional Studies, Taylor & Francis Journals, vol. 31(5), pages 457-466.
  • Handle: RePEc:taf:regstd:v:31:y:1997:i:5:p:457-466
    DOI: 10.1080/00343409750132252

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