IDEAS home Printed from https://ideas.repec.org/a/pal/imfstp/v22y1975i3p680-713.html
   My bibliography  Save this article

Wage Indexation, Inflation, and the Labor Market (Indexation salariale, inflation et marché du travail) (Indización de salarios, inflación y mercado de trabajo)

Author

Listed:
  • Morris Goldstein

    (International Monetary Fund)

Abstract

This paper provides an eclectic review and analysis of some of the potential costs and benefits likely to be associated with the implementation of wage indexation in an industrial economy. It suggests, inter alia, that few meaningful generalizations can be drawn about the probable effects of wage indexation, because these effects vary with the type of wage indexation under study (for example, full, partial, or threshold indexation) and with the assumptions on labor-market behavior in the absence of indexation. With regard to the probable impact of wage indexation on the rate of inflation, it is argued: (1) that full wage indexation is likely to be more inflationary if implemented during a period of low or moderate inflation than during a period of high and prolonged inflation; (2) that partial and threshold indexation are likely, ceteris paribus, to be less inflationary than full wage indexation; (3) that a wage-price spiral will exist with or without indexation, but that wage indexation may affect the size of this spiral; (4) that threshold indexation may help insulate wage determination from small, temporary price changes; (5) that wage indexation may help to moderate inflation (by substituting actual for expected inflation rates) when workers hold erroneously high expectations about the future inflation rate and when workers are powerful enough to embody these expectations in their wage contracts; and (6) that wage indexation may increase the effectiveness of anti-inflationary stabilization policy by reducing the time-lag between aggregate demand changes and price changes. Other topics discussed include the likely effects of wage indexation on the variability of real wages, on the duration of labor contracts, on aggregate strike activity, on the functional distribution of income, and finally, on the efficacy of exchange rate policy. /// Le présent article fait un examen et une analyse éclectiques de quelquesuns des coûts et avantages possibles de l'application d'un système d'indexation salariale dans une économie industrielle. Il laisse notamment entendre que rares sont les généralisations intéressantes que l'on peut faire à partir des effets probables de l'indexation des salaires car ceux-ci varient en fonction du type d'indexation à l'étude (indexation totale, partielle ou par seuil) et des hypothèses sur le comportement du marché du travail en l'absence d'indexation. En ce qui concerne l'incidence probable de l'indexation des salaires sur les taux de l'inflation, l'auteur soutient 1) que l'indexation totale des salaires sera vraisemblablement plus inflationniste si elle est appliquée pendant une période d'inflation faible ou modérée que si elle l'est pendant une période d'inflation vive et prolongée; 2) que les indexations partielles et par seuil sont, toutes choses étant égales par ailleurs, probablement moins inflationnistes que l'indexation totale; 3) qu'une spirale des prix et des salaires existera avec ou sans indexation mais que l'indexation influera sur l'ampleur de cette spirale; 4) que l'indexation par seuil peut contribuer à isoler la détermination des salaires des variations des prix faibles et temporaires; 5) que l'indexation des salaires peut contribuer à modérer l'inflation (en remplaçant les taux d'inflation projetés par les taux réels) lorsque les travailleurs prévoient un taux d'inflation démesurément élevé et lorsqu'ils sont suffisamment puissants pour faire inclure ces prévisions dans leurs contrats de travail et 6) que l'indexation des salaires peut accroître l'efficacité de la politique de stabilisation anti-inflationniste en réduisant le décalage entre les variations de la demande globale et les variations des prix. Parmi les autres questions examinées figurent les effets probables de l'indexation des salaires sur la variabilité des salaires réels, la durée des contrats de travail, les grèves, la répartition fonctionnelle des revenus et enfin, l'efficacité de la politique des taux de change. /// Se presenta una reseña general y un análisis de algunos de los posibles costos y beneficios de la indización de salarios en una economía industrial. Se sugiere que pueden sustraerse algunas generalizaciones interesantes acerca de sus probables efectos, dado que éstos varían según la clase de indización que se estudie (por ejemplo, total, parcial o la basada en una tasa mínima) y los supuestos que se adopten sobre el comportamiento del mercado de trabajo sin indización. En cuanto a su posible impacto en la inflación se alega que: 1) la indización total de salarios puede ser más inflacionaria si se implanta en un período de inflación baja o moderada que en un período de inflación elevada y persistente; 2) la indización parcial y la basada en una tasa mínima posiblemente sean menos inflacionarias, ceteris paribus, que la total; 3) la espiral salariosprecios existirá con o sin indización, pero la indización de salarios puede afectar su magnitud; 4) la indización basada en una tasa mínima puede ayudar a aislar la determinación de salarios del efecto de pequeñas modificaciones temporales de precios; 5) la indización de salarios puede ayudar a moderar la inflación (sustituyendo tasas previstas por tasas efectivas de inflación) si la mano de obra tiene expectativas erróneamente elevadas de la futura tasa de inflación y es lo suficientemente poderosa como para incorporarlas en contratos salariales, y 6) la indización de salarios puede contribuir a aumentar la eficacia de la política de estabilización antiinflacionaria al reducir el desfase entre las variaciones de la demanda agregada y las de los precios. Se analizan también los posibles efectos de la indización de salarios en la variabilidad de los salarios reales, la duración de los contratos laborales, el movimiento huelguista global, la distribución funcional del ingreso y, por último, en la eficacia de la política cambiaria.

Suggested Citation

  • Morris Goldstein, 1975. "Wage Indexation, Inflation, and the Labor Market (Indexation salariale, inflation et marché du travail) (Indización de salarios, inflación y mercado de trabajo)," IMF Staff Papers, Palgrave Macmillan, vol. 22(3), pages 680-713, November.
  • Handle: RePEc:pal:imfstp:v:22:y:1975:i:3:p:680-713
    as

    Download full text from publisher

    File URL: http://www.jstor.org/stable/3866614?origin=pubexport
    File Function: main text
    Download Restriction: Access to full text is restricted to subscribers.

    As the access to this document is restricted, you may want to search for a different version of it.

    More about this item

    Statistics

    Access and download statistics

    Corrections

    All material on this site has been provided by the respective publishers and authors. You can help correct errors and omissions. When requesting a correction, please mention this item's handle: RePEc:pal:imfstp:v:22:y:1975:i:3:p:680-713. See general information about how to correct material in RePEc.

    For technical questions regarding this item, or to correct its authors, title, abstract, bibliographic or download information, contact: (Sonal Shukla) or (Springer Nature Abstracting and Indexing). General contact details of provider: http://www.palgrave-journals.com/ .

    If you have authored this item and are not yet registered with RePEc, we encourage you to do it here. This allows to link your profile to this item. It also allows you to accept potential citations to this item that we are uncertain about.

    We have no references for this item. You can help adding them by using this form .

    If you know of missing items citing this one, you can help us creating those links by adding the relevant references in the same way as above, for each refering item. If you are a registered author of this item, you may also want to check the "citations" tab in your RePEc Author Service profile, as there may be some citations waiting for confirmation.

    Please note that corrections may take a couple of weeks to filter through the various RePEc services.

    IDEAS is a RePEc service hosted by the Research Division of the Federal Reserve Bank of St. Louis . RePEc uses bibliographic data supplied by the respective publishers.