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Creating a Paradox: Self-Interest, Civic Duty, and the Evolution of the Theory of the Rational Voter in the Formative Era of Public Choice Analysis

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  • Medema, Steven G.

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L’approche du choix rationnel ou approche « économique » de la politique – l’analyse des choix publics – intègre l’axiome de l’intérêt personnel au cœur de l’analyse du secteur politique dans le but de fournir un modèle de comportement politique utile à l’analyse des politiques publiques, et d’apporter un plus grand degré de rigueur théorique à l’analyse du processus politique. Un des aspects de cette direction de recherche implique la représentation du vote comme un choix maximisant l’utilité. Le problème qui s’est immédiatement posé, cependant, est que le modèle impliquait que des individus rationnels ne voteront pas, ce qui va à l’encontre des données empiriques sur la participation électorale. Une des bizarreries de l’application du modèle de l’agent rationnel à la politique, c’est qu’il semblait donner des explications assez convaincantes de nombreuses formes de comportements législatifs et bureaucratiques, mais qu’il ne peut pas expliquer la plus fondamentale des décisions politiques en démocratie. Plutôt que d’y voir une preuve contre le modèle du choix rationnel, les spécialistes, chercheurs en sciences politique comme en économie, ont tenté de venir à sa rescousse par divers moyens. Cet article examine l’évolution de la théorie de l’électeur rationnel, qui comprend également les tentatives des spécialistes du choix public de réconcilier les prédictions de leur modèle avec les réalités empiriques. L’article montre comment, au cours de ce processus, les chercheurs ont intégré dans leur modèle de l’agent rationnel quelques unes des forces motivationnelles que le modèle du choix rationnel du vote avait précisément pour but de remplacer.

Suggested Citation

  • Medema, Steven G., 2013. "Creating a Paradox: Self-Interest, Civic Duty, and the Evolution of the Theory of the Rational Voter in the Formative Era of Public Choice Analysis," OEconomia, Editions NecPlus, vol. 2013(01), pages 61-85, March.
  • Handle: RePEc:nec:oecono:v:2013:y:2013:i:01:p:61-85_01
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