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Adapting the Icelandic Education System to a Changing Environment

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  • Hannes Suppanz
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    Abstract

    This paper reviews Iceland’s performance in skills accumulation against the backdrop of a rapidly changing economic environment and discusses directions for further improvements. Since the late 1990s, the government has considerably raised expenditure on education, which is now among the highest in the OECD relative to GDP. Nonetheless, Iceland continues to have one of the largest shares of those in the working age population who have not attained upper secondary or higher qualifications, and educational achievements of 15- year olds are not outstanding relative to the country’s advanced state of economic development. This is all the more unsatisfactory because spending per student in the compulsory education sector exceeds the OECD mean considerably, even after controlling for differences in per capita GDP. Measures to improve outcomes include curriculum adjustments and an enhancement of teaching evaluation and quality. While ensuring that students acquire a satisfactory basic set of competencies, there is room for reducing the average duration of primary and secondary education, which is quite long by international comparison. In contrast to upper secondary attainment, that for the tertiary sector is above the OECD average, and higher education has to cope with an enormous rise in participation. With a view to maintaining quality in the face of these developments, the government has introduced legislation that is welcome. However, it does not address the issue of tuition fees, which are authorised in the private but not in the public sector. This Working Paper relates to the 2006 OECD Economic Survey of Iceland (www.oecd.org/eco/surveys/iceland). Adapter le système éducatif Islandais à un nouveau contexte Ce travail passe en revue les résultats des efforts déployés par l’Islande pour développer les compétences de sa population dans un contexte économique en mutation rapide, et examine la voie à suivre pour progresser encore dans ce domaine. Depuis la fin des années 90, les pouvoirs publics ont sensiblement augmenté les dépenses d’éducation, qui figurent aujourd’hui parmi les plus élevées des pays de l’OCDE par rapport au PIB. Toutefois, l’Islande enregistre toujours l’une des plus fortes proportions de personnes d’âge actif qui n’ont pas achevé le deuxième cycle de l’enseignement secondaire, et les acquis scolaires des jeunes de 15 ans ne sont pas exceptionnels compte tenu du stade avancé de développement économique du pays. Cette situation est d’autant moins satisfaisante que les dépenses par élève dans le secteur de l’enseignement obligatoire sont très supérieures à la moyenne des pays de l’OCDE, même une fois prises en considération les différences de PIB par habitant. Les mesures requises en vue d’y remédier consistent, entre autres, à ajuster les programmes d’enseignement et à renforcer l’évaluation de l’enseignement et la qualité de ce dernier. Il est possible, tout en veillant à ce que les élèves acquièrent un ensemble suffisant de compétences de base, de réduire la durée moyenne de la scolarité dans l’enseignement primaire et secondaire, qui est assez longue par rapport aux autres pays. A la différence de ce que l’on observe dans le cas du deuxième cycle du secondaire, les personnes qui ont fait des études supérieures sont proportionnellement plus nombreuses que la moyenne des pays de l’OCDE et l’enseignement supérieur doit faire face à une énorme augmentation de ses effectifs. Afin que cette évolution ne soit pas préjudiciable à la qualité, les pouvoirs publics ont adopté des textes de loi que l’on peut saluer. Toutefois, ceuxci n’abordent pas le problème des droits de scolarité, dont le prélèvement est autorisé dans le secteur privé mais non dans le secteur public. Ce document de travail se rapporte à l’Etude économique de l’OCDE de l’Islande 2006 (www.oecd.org/eco/etudes/islande).

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    Bibliographic Info

    Paper provided by OECD Publishing in its series OECD Economics Department Working Papers with number 516.

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    Length:
    Date of creation: 15 Sep 2006
    Date of revision:
    Handle: RePEc:oec:ecoaaa:516-en

    Contact details of provider:
    Postal: 2 rue Andre Pascal, 75775 Paris Cedex 16
    Phone: 33-(0)-1-45 24 82 00
    Fax: 33-(0)-1-45 24 85 00
    Email:
    Web page: http://www.oecd.org
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    Keywords: human capital; education; Iceland; education policy; éducation; capital humain; Islande; politique d'éducation;

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