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Reforming Education in England

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  • Henrik Braconier
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    Abstract

    Despite significant increases in spending on child care and education during the last decade, PISA scores suggest that educational performance remains static, uneven and strongly related to parents’ income and background. Better educational performance could improve labour market outcomes, raise growth, lower the consequences of a disadvantaged background and increase social mobility. Given the austere fiscal outlook, improvements have to come from higher efficiency rather than further spending. More focused pre-school spending on disadvantaged children could improve skill formation. Better-targeted funding for disadvantaged children combined with strengthened incentives for schools to attract and support these students would help raising educational outcomes. The government is increasing user choice by expanding the academies programme and introducing Free Schools, but needs to closely follow effects on fair access for disadvantaged children. The impact of increasing user choice on educational outcomes is uncertain, but the government should experiment with proscribing the use of residence criteria in admission to local government maintained schools in some local authorities. Reforms to increase supply flexibility should be pursued. All government funded schools should enjoy the same freedom in hiring and wage setting to level the playing field across different school types. To better gauge progress and inform policy makers, schools and parents on educational outcomes, additional performance measures should be developed and steps taken to lessen the reliance on grades in performance management. Insufficient supply of high-quality vocational programmes and tertiary education study places hamper human capital formation and growth. Stabilising and simplifying vocational education by more focus on high quality apprenticeships would support participation. The government needs to find efficient measures to raise participation especially among children from low income families to replace the abolished educational maintenance allowance. Further reforms to funding of higher education could lower taxpayers’ costs and help finance a needed expansion in the sector. This Working Paper relates to the 2011 OECD Economic Survey of the United Kingdom (www.oecd.org/eco/surveys/uk). Réformer l'éducation en Angleterre En dépit d’une forte augmentation des dépenses consacrées à l’accueil des jeunes enfants et à l’éducation au cours des dix dernières années, les résultats des tests PISA conduisent à penser que les performances du système éducatif restent inchangées et inégales et qu’elles sont fortement liées aux revenus et à l’origine sociale des parents. De meilleures performances pourraient améliorer la situation sur le marché du travail, stimuler la croissance, diminuer les conséquences de l’appartenance à un milieu social défavorisé et accroître la mobilité sociale. Compte tenu des perspectives budgétaires peu encourageantes, les améliorations necessaries doivent venir d’une plus grande efficience plutôt que d’un accroissement des dépenses. Cibler davantage les dépenses préscolaires sur les enfants issus de milieux défavorisés pourrait améliorer le développement des compétences. Des aides plus spécifiques en faveur de ces enfants, associées à de nouvelles incitations encourageant les établissements scolaires à les attirer et à leur fournir un soutien contribueraient à améliorer les résultats scolaires. Le gouvernement a élargi les possibilités de choix de l’établissement scolaire pour les familles en développant le programme relatif aux établissements indépendants (academies) et en permettant la création d’écoles libres (Free Schools), mais il doit suivre étroitement les effets du libre accès aux établissements de leur choix pour les enfants issus de milieux défavorisés. Il n’est pas certain que l’élargissement des possibilités de choix proposées aux utilisateurs de l’éducation ait un impact sur les résultats scolaires, mais le gouvernement devrait tenter de mettre un terme à l’application de critères de résidence pour l’admission dans les établissements scolaires gérés par les administrations locales dans certains cas. Les réformes tendant à accroître la flexibilité de l’offre devraient être poursuivies. Tous les établissements financés sur fonds publics devraient jouir de la même liberté que les autres au niveau du recrutement et de la fixation de la rémunération des enseignants, afin d’assurer une concurrence équitable entre les différentes catégories d’établissements. Afin de mieux évaluer les progrès et d’informer les décideurs, les établissements et les parents sur les résultats scolaires, de nouveaux indicateurs de performance devraient être mis au point et des mesures devraient être prises afin que l’on accorde une moindre place aux notes dans la gestion des performances. Une offre insuffisante de places dans des programmes d’enseignement professionnel de qualité et dans l’enseignement supérieur fait obstacle à la formation de capital humain et à la croissance. Stabiliser et simplifier l’enseignement professionnel en plaçant davantage l’accent sur les apprentissages de qualité permettrait d’améliorer les taux de scolarisation. Le gouvernement doit rechercher des moyens efficaces d’accroître la scolarisation, en particulier parmi les enfants issus de milieux modestes, afin de remplacer l’allocation pour la poursuite des études, qui a été supprimée. De nouvelles réformes du financement de l’enseignement supérieur se traduiraient par une baisse des coûts pour le contribuable et contribueraient à financer le développement indispensable de ce secteur. Ce Document de travail se rapporte à l'Étude économique de l'OCDE du Royaume-Uni 2011 (www.oecd.org/eco/etudes/uk).

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    Bibliographic Info

    Paper provided by OECD Publishing in its series OECD Economics Department Working Papers with number 939.

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    Length:
    Date of creation: 27 Jan 2012
    Date of revision:
    Handle: RePEc:oec:ecoaaa:939-en

    Contact details of provider:
    Postal: 2 rue Andre Pascal, 75775 Paris Cedex 16
    Phone: 33-(0)-1-45 24 82 00
    Fax: 33-(0)-1-45 24 85 00
    Email:
    Web page: http://www.oecd.org
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    Keywords: PISA; primary education; tuition fees; well-being; social mobility; disadvantaged students; preschooling; school choice; school funding; education maintenance allowance; grade inflation; school efficiency; school system; education systems; deprivation funding; allocation d'entretien d'éducation; inflation des notes; système scolaire; rendement scolaire; systèmes d'éducation; financement de privation; élèves défavorisés; bien-être; préscolaire; choix de l'école; financement des écoles; mobilité sociale; frais de scolarité; PISA; éducation primaire;

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