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Collective Learning and Relational Capital in Local Innovation Processes

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  • Roberta Capello
  • Alessandra Faggian

Abstract

Capello R. and Faggian A. (2005) Collective learning and relational capital in local innovation processes, Regional Studies39, 75-87. Innovative capacity of firms has traditionally been explained through intra-firm characteristics. In the more recent literature, much emphasis has been put on determinants that are external to the firm. These external factors, called knowledge spillovers, refer to the positive externalities that firms receive in terms of knowledge from the environment in which they operate. Geographers and industrial economists underline the importance of knowledge spillovers. As the paper underlines, an important difference exists between the approach of knowledge spillover and that of socialized processes of local knowledge creation developed by regional economists; while in the former, the mere probability of contacts explains local knowledge transfer, in the latter, the channels through which knowledge spills over a local area are clearly identified in the relational capital of the area. Relational capital is defined as all relationships - market relationships, power relationships and cooperation - established between firms, institutions and people, which stem from a strong sense of belonging and a highly developed capacity of cooperation typical of culturally similar people and institutions. The main aims of the paper are twofold. The first is to underline the major conceptual differences between industrial and regional economists. The second is to provide a quantitative empirical approach, using econometric techniques, to verify the existence and importance of relational capital on the innovation activity of firms. Proxies are found to represent the channels through which local knowledge develops at the local level and therefore indirectly of relational capital. The different regional, sectoral and firm characteristics are also analysed to understand whether they influence the role relational capital has on innovation. It is indeed reasonable to expect that relational capital will play a different role in different regional, sectoral and firm's contexts. Capello R. et Faggian A. (2005) L'apprentissage collectif et le capital relationnel dans les processus d'innovation locale, Regional Studies39, 75-87. Traditionnellement, la capacite a l'innovation des entreprises s'explique par des caracteristiques intra-entreprises. Dans la documentation plus recente, on met plutot l'accent sur les facteurs externes. Ces facteurs externes, appelles retombees de connaissance, traduisent les effetes externes positifs dont profitent les entreprises en termes de la connaissance qui provient du milieu ou elles operent. Les geographes et les economistes industriels soulignent l'importance des retombees de connaissance. Comme le souligne l'article, il y a une importante difference entre l'approche de retombees de connaissance et l'approche qui met l'accent sur les processus socialises de la creation de la connaissance locale, developpee par des economistes regionaux. Alors que dans celle-la, c'est la probabilite de se faire des contacts qui explique le transfert de la connaissance locale, pour ce qui est de cette derniere, ce sont les canaux par lesquels la connaissance s'etend a une zone locale qui se voient clairement identifier dans le capital relationnel de la zone. Le capital relationnel veut dire tous les rapports - rapports de marche, rapports de pouvoir, partenariat - etablis entre les entreprises, les institutions et les individus, qui proviennent d'un fort sentiment d'appartenance et d'une capacite a la cooperation tres developpee, qui caracterise des individus et des institutions qui se ressemblent du point de vue culturel. L'article cherche primo a souligner les principales differences conceptuelles entre les economistes regionaux et industriels, et secundo a fournir une approche empirique quantitative, employant des techniques econometriques afin de verifier la presence et l'importance du capital relationnel pour l'innovation des entreprises. On emploie des variables muettes afin de representer les canaux par lesquels la connaissance locale se developpe sur le plan local et, par la suite, independamment du capital relationnel. On analyse aussi les diverses caracteristiques des regions, des secteurs et des entreprises pour comprendre si, oui ou non, elles influent sur le role du capital relationnel quant a l'innovation. Il est fort probable que le role du capital relationnel varie suivant le contexte de la region, du secteur ou de l'entreprise. Capello R. und Faggian A. (2005) Kollektives Lernen und relationales Kapital in ortlich begrenzten Innovationsprozessen, Regional Studies39, 75-87. Innovationsfahigkeit von Firmen ist tradionell mit innerbetrieblichen Eigenschaften erklart worden. In der neueren Literatur dagegen hat man von aussen beeinflussenden Faktoren grosse Bedeutung fur Firmen beigelegt. Diese ausserbetrieblichen Faktoren, die auch unter dem Begriff Wissensverbreitung laufen, beziehen sich auf die positiven Aussenfaktoren, die Firmen in Form von Fachkenntnissen von der Umgebung empfangen, in der sie wirken. Wie auch dieser Aufsatz unterstreicht, besteht ein wichtiger Unterschied zwischen dem Ansatz von Wissensverbreitung und dem in der Gesellschaft allgemein stattfindenden Vorgang der Wissensgenerierung am Orte, wie er von Regionalwirtschaftswissenschaftlern angestrebt wird. Wahrend im ersteren Fall die blosse Wahrscheinlichkeit von Kontakten die ubertragung von Wissen am Ort erklart, werden im letzteren die Kanale, durch welche Fachkenntnisse in ortlich begrenzte Gebiete gelangen, klar im relationalen Kapital der Gegend herausgestellt. Relationales Kapital wird als alle Beziehungen definiert - Marktbeziehungen, Machtbeziehungen, Zusammenarbeit - die zwischen Firmen, Institutionen und Menschen betehen, und auf einem starken Gefuhl der Zusammengehorigkeit sowie einer fur kulturell verwandte Menschen und Institutionen hoch entwickelten Fahigkeit zur Zusammenarbeit beruhen. Der vorliegende Aufsatz verfolgt zwei Hauptziele: das erste ist, die begrifflichen Hauptunterschiede zwischen Betriebswissenschaftlern und Regionalwirtschaftlern zu unterstreichen, das zweite, einen quantitativen, empirischen Ansatz mit Hilfe okonmetrischer Techniken vorzulegen, um das Vorhandensein und Bedeutung relationalen Kapitals fur die innovative Tatigkeit von Firmen zu bestatigen. Es wird festgestellt, dass Vertreter Kanale darstellen, durch die sich Ortskenntnisse auf ortlicher Ebene entwickeln und daher indirekt auf relationales Kapital auswirken. Es werden auch die verschiedenen regionalen, sektoralen und firmeneigenen Charakterzuge analysiert, um zu erfahren, ob sie die Rolle des relationalen Kapital bei Innovation beeinflussen. Es ist, in der Tat, nur zu erwarten, dass relationales Kapital in unterschiedlichen Regional-, Sektoren- und Firmenzusammenhangen auch eine andersartige Rolle spielen wird. Capello R. y Faggian A. (2005) Aprendizaje colectivo y capital relacional en los procesos locales de innovacion, Regional Studies39, 75-87. La capacidad innovadora de las empresas se ha explicado tradicionalmente por medio de caracteristicas intra-empresariales. En la literatura mas reciente, se ha puesto mucho enfasis en los determinantes que son externos a las empresas. Dichos factores externos, denominados desbordamientos de conocimiento (knowledge spillovers), se refieren a las externalidades positivas que reciben las empresas en materia de conocimiento del ambiente en el que operan dichas empresas. Los geografos y los economistas industriales destacan la importancia de los desbordamientos de conocimiento. Tal y como el articulo subraya, existe una diferencia importante entre el enfoque de desbordamientos de conocimiento y el de los procesos socializables de creacion de conocimiento local por parte de los economistas regionales; mientras que en el primero, la mera probabilidad de contactos explica la transferencia de conocimiento a nivel local, en el segundo, los canales por los cuales se desborda el conocimiento sobre una area local estan claramente identificados en el capital relacional de la zona. El capital relacional se define como todas las relaciones - relaciones de mercado, relaciones de poder, cooperacion - que se establecen entre las empresas, instituciones y personas, las cuales derivan de un fuerte sentido de pertenencia y una capacidad altamente desarrollada de cooperacion que es tipica de personas e instituciones culturalmente similares. Este articulo tiene dos objetivos fundamentales: el principal objetivo es destacar las principales diferencias conceptuales que existen entre los economistas industriales y regionales. El segundo es ofrecer un planteamiento empirico cuantitativo, utilizando tecnicas de tipo econometrico, con el fin de verificar la existencia e importancia del capital relacional en la actividad innovadora de las empresas. Se encuentran una serie de proxies para representar los canales a traves de los cuales se desarrolla el conocimiento a nivel local y por tanto indirectamente respecto del capital relacional. Tambien se analizan las diferentes caracteristicas de las empresas, sectoriales y regionales, con el fin de entender si influyen de alguna forma en el rol que el capital relacional tiene en la innovacion. En efecto, es razonable esperar que el capital relacional juegue un rol diferente en contextos sectoriales, regionales y de empresas diferentes.

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Bibliographic Info

Article provided by Taylor & Francis Journals in its journal Regional Studies.

Volume (Year): 39 (2005)
Issue (Month): 1 ()
Pages: 75-87

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Handle: RePEc:taf:regstd:v:39:y:2005:i:1:p:75-87

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Keywords: Collective learning; Local knowledge; Endogenous local economic development; Relational capital;

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