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Les obstacles à l'emploi

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  • Pascal Salin
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    Abstract

    [fre] Deux séries de facteurs sont essentiels pour comprendre le chômage français et donc pour lui apporter des solutions: —la première série de facteurs est constituée par l'ensemble des réglementations qui introduisent des rigidités sur le marché du travail et empêchent l'ajustement entre les offreurs et les demandeurs de travail. Parmi elles figure évidemment le salaire minimum. Mais toutes les réglementations du marché du travail jouent également un rôle. Ainsi en est-il de la définition légale du temps de travail. De ce point de vue, il faudrait non pas diminuer la durée du travail, mais, bien au contraire, rendre possible son augmentation ; -la deuxième série de facteurs est constituée par les obstacles que crée l'actuel système de prélèvements obligatoires. Parce qu'il conduit à l'irresponsabilité, il détruit tout le système d'incitations qui conduit les uns à proposer leurs services de travail, les autres à entreprendre et donc à embaucher. Ce ne sont pas seulement les impôts et cotisations prélevés sur les salaires qui sont responsables du chômage, mais les autres également, par exemple l'impôt sur le revenu. Ce qui est atteint par les impôts et cotisations, quelle que soit la définition administrative de leur assiette, c'est l'acte d'échange entre le salaire et les services de travail. C'est pourquoi les cotisations sociales ne sont pas seulement un prélèvement sur les salaires, mais aussi un impôt sur l'activité entrepreneuriale, qui en est donc découragée. La croissance du salaire indirect par rapport au salaire direct est un facteur d'irresponsabilité qui réduit les incitations productives. Une réforme profonde de l'ensemble du système des prélèvements obligatoires est donc nécessaire pour résoudre le problème de l'emploi, qu'il s'agisse des cotisations sociales, des cotisations-chômage ou des impôts. Il convient par contre de refuser des solutions qui sont souvent présentées comme évidentes, par exemple le partage du travail, l'allégement des charges pour les bas salaires, la promotion du travail à temps partiel ou le développement volontariste des services, toutes mesures dont le caractère malthusien — et donc inopérant pour l'emploi — est facile à démontrer. [eng] Two categories of factors have to be considered in order to understand the French unemployment problem and, therefore, to bring solutions: —the first category of factors is constituted by the whole set of regulations which are introducing rigidities on the labour market and prevent adjustment between labour supply and demand. The minimum wage is one of them . But all other labour regulations also play a role, for instance the legal definition of the working time. From this point of view it would be necessary — to solve employment problems — not to decrease the legal working time, but to make possible a longer working time; —the second category of factors is constituted by the obstacles created by the present tax system, as well as the social security system. Because these systems induce irresponsibility, they destroy all the system of incentives by which some people are led to propose their labour services, and others to develop firms and to hire workers. Unemployment does not stem only from those taxes and social security contributions which are assumed to be paid on wages, but from all other ones, for instance the income tax. Whatever is the administrative definition of a tax, what is in fact affected by taxes is the exchange of a wage against labour services. This means that social security contributions are not only levied on wages, but are also a tax on firm activity. The growth of the indirect wage in comparison with the direct wage is a cause of irresponsibility which reduces productive incentives. Therefore a deep reform of the overall system of taxation and social security contributions — as well as unemployment compensations - is necessary in order to solve the unemployment problem. Besides, it is necessary to reject proposals which are often considered as obvious solutions, for instance sharing the working time between workers, alleviating social security contributions on low wages, promoting partial time jobs, or voluntarily developing services. All these measures are malthusian and they would not cure the unemployment problem, quite the contrary.

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    Bibliographic Info

    Article provided by Programme National Persée in its journal Revue française d'économie.

    Volume (Year): 10 (1995)
    Issue (Month): 4 ()
    Pages: 3-35

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    Handle: RePEc:prs:rfreco:rfeco_0769-0479_1995_num_10_4_989

    Note: DOI:10.3406/rfeco.1995.989
    Contact details of provider:
    Web page: http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/revue/rfeco

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