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Product Market Competition and Economic Performance in the United States

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  • Hannes Suppanz
  • Michael Wise
  • Michael Kiley

Abstract

Regulatory reform efforts in a broad range of industries have resulted in increased importance of competitive forces as a means to allocate resources and improve economic efficiency. A number of indicators suggest that such forces have been stronger in the United States than in most other OECD countries for some time. This has contributed to sizeable productivity gains and good economic performance over the past decade or so. Nonetheless, despite the generally pro-competitive thrust of policies, a number of challenges remain. Although there are few sectors of the economy from which competition policy and law are completely excluded, given the high risk of sanctions and damages for violation, many anomalous exemptions and special regimes have found their way into US legislation. Contrary to other OECD countries, government related firms are exempted from competition enforcement. Intellectual property rights create special challenges for competition policy and some problems have followed their strengthening over the past two decades, such as the soaring cost of patent litigation. The generally favourable experience with deregulation created pressures for liberalisation in network industries, where the United States has rather been a laggard, at least in the electricity sector. Reforms in the 1990s have entailed some positive results but also some setbacks, reflecting both the difficulties in ensuring competition in such industries and policy mistakes. Concurrence sur les marchés de produits et performance économique aux États-Unis La réforme des réglementations régissant un large éventail de secteurs d’activité a permis de laisser plus largement intervenir les forces de la concurrence dans l’affectation des ressources et l’amélioration de l’efficience économique. Si l’on en croit un certain nombre d’indicateurs, ces forces ont été pendant un certain temps plus importantes aux États-Unis que dans la plupart des autres pays de l’OCDE. Elles ont ainsi rendu possible une nette amélioration de la productivité et de bons résultats économiques depuis environ une décennie. Néanmoins, bien que l’action des pouvoirs publics favorise généralement le jeu de la concurrence, un certain nombre de problèmes subsistent. Rares sont les secteurs de l’économie d’où la politique et le droit de la concurrence soient totalement exclus, étant donné le risque élevé de sanctions et de dommages-intérêts en cas de violation, mais la législation des États-Unis prévoit bon nombre d’exemptions anormales et de régimes spéciaux. A la différence des autres pays de l’OCDE, les entreprises liées au secteur public ne sont pas tenues de respecter les règles de la concurrence. Les droits de propriété intellectuelle posent des défis particuliers à la politique de la concurrence, et certains problèmes sont apparus à la suite de leur renforcement ces vingt dernières années, notamment une forte hausse du coût des litiges en matière de brevets. Les résultats généralement satisfaisants de la déréglementation ont fait naître des pressions en vue d’obtenir la libéralisation des industries de réseau, secteur dans lequel les États-Unis sont plutôt à la traîne, du moins en ce qui concerne l’électricité. Les réformes opérées dans les années 90 ont produit certains résultats positifs mais ont connu aussi quelques échecs, la faute en incombant tout à la fois à la difficulté d’assurer la concurrence dans ce type de secteur et à des erreurs des autorités.

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Paper provided by OECD Publishing in its series OECD Economics Department Working Papers with number 398.

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Date of creation: 15 Jul 2004
Date of revision:
Handle: RePEc:oec:ecoaaa:398-en

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Postal: 2 rue Andre Pascal, 75775 Paris Cedex 16
Phone: 33-(0)-1-45 24 82 00
Fax: 33-(0)-1-45 24 85 00
Email:
Web page: http://www.oecd.org
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Keywords: network industries; regulatory reforms; United States; competition law; productivity and growth; intellectual property rights; product market competition; public procurement; tort reform; marchés publics; concurrence sur les marchés de produits; droit de propriété intellectuelle; réforme de la responsabilité civile; réforme de la réglementation; industrie de réseau; États-Unis; droit de la concurrence; productivité et croissance;

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