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Fiscal Analysis in the Federal Republic of Germany: The Cyclically Neutral Budget (L'analyse financière en Allemagne: le budget cycliquement neutre) (Análisis fiscal en Alemania: El presupuesto neutral con respecto al ciclo)

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  • Thomas F. Dernburg

    (International Monetary Fund)

Registered author(s):

    Abstract

    The West German Council of Economic Experts has proposed an intermediate-range view of fiscal policy which they describe as the cyclically neutral budget (CNB). The first step in constructing the CNB is to select a base year of full employment during which the posture of fiscal policy was, presumably, appropriate. Cyclically neutral expenditures are then projected as a constant proportion of the ratio of expenditure to potential gross national product (GNP) in the base year. Neutral revenues, by contrast, are projected as a constant proportion of actual GNP, the factor of proportionality being the ratio of taxes to GNP in the base year. As a longer-range planning device, the CNB provides the government with a fixed share of potential GNP and a fixed share of actual national income as revenue. Therefore, it neither encroaches on the relative share of income and output of the private sector nor offsets cyclical deficiencies of demand in the private sector; in this sense, it is neutral. Finally, it has the advantage that it frames budgetary policy in a long-run context. Increases in expenditure are thus not viewed as expansionary unless their rate exceeds the rate of growth of potential GNP. The CNB is also useful for estimating the expansionary impact of the budget. The cyclical effect of the budget (CEB) is defined as the difference between the actual deficit and the neutral deficit. When GNP falls during a recession, both the actual and the neutral deficits increase so that CEB shows little change and fiscal policy is not therefore credited with the expansionary thrust that actual deficit references would suggest. Comparisons of changes in CEB with changes in the full employment surplus suggest that the two measures provide roughly equivalent estimates of the demand impact of the budget. CEB, however, has the advantage that it can be easily calculated, since it assumes a tax to GNP elasticity of unity, whereas the full employment budget requires estimation of the various tax elasticities with respect to GNP. /// Le Conseil ouest-allemand des experts économiques a proposé ce qu'il appelle un "budget cycliquement neutre" (BCN) qui représente une vue à moyen terme de la politique financière. Pour construire le BCN, on commence par choisir une année de référence de plein emploi pendant laquelle l'orientation de la politique financière était, par hypothèse, appropriée. On établit ensuite les dépenses cycliquement neutres comme étant une proportion constante du rapport entre les dépenses et le produit national brut (PNB) potentiel de l'année de référence. En revanche, les recettes neutres sont établies comme étant une proportion constante du PNB effectif, le facteur de proportionnalité étant le rapport des impôts au PNB de l'année de référence. Comme instrument de planification à plus long terme, le BCN fournit au gouvernement, comme revenu, une proportion fixe du PNB potentiel et une proportion fixe du revenu national effectif. Par conséquent, il n'empiète pas sur la part relative du revenu et de la production du secteur privé, pas plus qu'il ne compense les faiblesses cycliques de la demande dans le secteur privé; c'est pourquoi on dit qu'il est neutre. Finalement, il présente l'avantage de cerner la politique budgétaire dans une perspective à long terme. Les augmentations des dépenses ne sont donc pas considérées comme expansionnistes, sauf si leur taux dépasse le taux de croissance du PNB potentiel. Le BCN est aussi utile pour estimer l'incidence expansionniste du budget. Par définition, "l'effet cyclique du budget" (ECB) est la différence entre le déficit effectif et le déficit neutre. Lorsque le PNB fléchit en période de récession, le déficit effectif et le déficit neutre augmentent tous les deux, si bien que l'effet cyclique du budget varie très peu et l'on n'attribue pas ainsi à la politique budgétaire la poussée expansionniste que sembleraient suggérer les références au déficit effectif. Si l'on compare les variations de l'ECB aux variations de l'excédent de plein emploi, on constate que ces deux mesures fournissent des estimations approximativement équivalentes de l'incidence du budget sur la demande. L'ECB a toutefois l'avantage d'être facile à calculer, puisqu'il repose sur l'hypothèse que l'élasticité des impôts par rapport au PBN est égale à l'unité, alors que le budget de plein emploi nécessite l'estimation des diverses élasticités des impôts par rapport au PNB. /// El Consejo de Especialistas en Economía de Alemania Occidental ha presentado una idea intermedia de la política fiscal con el título de "presupuesto neutral con respecto al ciclo" (PNC). La primera medida para construir dicho tipo de presupuesto es elegir un año base de pleno empleo durante el que se suponga que la actitud de la política fiscal fue adecuada. Luego se proyectan los gastos cíclicamente neutrales como proporción constante de la relación entre gastos y el producto nacional bruto (PNB) potencial en el año base. Las rentas fiscales neutrales, por el contrario, se proyectan como proporción constante del PNB real, utilizando como factor de esa proporcionalidad la relación entre impuestos y PNB en el año base. En cuanto instrumento de planificación a largo plazo, el PNC proporciona al gobierno una parte fija del PNB potencial, así como una parte fija del ingreso nacional real como renta fiscal. Por tanto, ni interviene en la participación relativa del ingreso y del producto del sector privado ni compensa las deficiencias cíclicas de la demanda en el sector privado, y en este sentido es neutral. Además, tiene la ventaja de que coloca a la política presupuestaria en un contexto a largo plazo. De este modo no se consideran los incrementos en gastos como expansionistas a no ser que su tasa supere el ritmo de crecimiento del PNB potencial. El PNC también es útil para estimar el impacto expansionista del presupuesto. Se define el "efecto cíclico del presupuesto" (ECP) como la diferencia entre el déficit real y el neutral. Si el PNB baja durante una recesión, tanto el déficit real como el neutral aumentan de modo que el ECP ostenta poco cambio y, por tanto, no se atribuye a la política fiscal el impulso inflacionista que podían sugerir las referencias al déficit real. Las comparaciones entre los cambios del ECP y los ocurridos en el superávit de pleno empleo dan a entender que las dos medidas proporcionan estimaciones más o menos equivalentes del impacto del presupuesto en la demanda. El ECP, sin embargo, tiene la ventaja de que es fácil de calcular puesto que supone una elasticidad del impuesto frente al PNB igual a la unidad, mientras que el presupuesto de pleno empleo exige una estimación de las diversas elasticidades de los impuestos en relación con el PNB.

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    Bibliographic Info

    Article provided by Palgrave Macmillan in its journal Staff Papers - International Monetary Fund.

    Volume (Year): 22 (1975)
    Issue (Month): 3 (November)
    Pages: 825-857

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